[新聞] 香港曾經是珊瑚礁的天堂嗎?

香港大學生物科學學院和太古海洋科學研究所的研究人員首次對大灣區珊瑚群落的歷史存在進行了調查,結果揭示了該地區發生的災難性範圍崩潰和多樣性喪失。持續了幾十年。

這項研究發表在《科學進展》雜誌上,研究了從香港周圍11個地點收集的化石珊瑚,並為大灣區的珊瑚群落創造了第一個古生態基線。在博士候選人和國家地理探險家喬納森·CYBULSKI的帶領下,研究小組揭示了在人類重大影響發生之前很久以前存在的珊瑚屬,其中包括:Acropora,Montipora,Turbinaria,Psammacora,Pavona,Hydnophora,Porites,Platygyra,Goniopora和收藏夾

每個化石都在講一個故事

Cybulski說:“我們收集的數據有助於我們創建一種化石時間機器。” “隨著珊瑚的自然生長,它們的一部分會折斷並掉入海底,成為沈積物的一部分。隨著時間的推移,這些珊瑚骨骼的許多不同層將相互堆疊。通過一點努力,我們就可以通過沉積物並收集不同的層,並揭示出隨著時間的流逝珊瑚群落的狀態。” Cybulski解釋說。通過使用這種方法,該團隊能夠收集5,000多年前的骨骼,這要歸功於東京大學大氣與海洋研究所的合作者橫山佑介博士對放射性碳的測年。

當研究小組將他們的化石數據與浸信大學的合作者邱建文博士和謝建忠博士收集的現代數據集進行比較時,得出了一些驚人的結論。首先,生活在香港南部水域的不同珊瑚數量減少了約40%。其次,損失最大的是具有生態重要性但高度敏感的鹿角珊瑚(Acropora),該珊瑚現在僅生活在比其歷史範圍小約50%的區域。最後,最大的珊瑚影響和損失發生在西南部最接近珠江口和東北部吐露港的水域。基於這些數據,研究小組最好地猜測這種珊瑚群落變化的時間是在上個世紀內保守的,但很可能在過去的幾十年內。總體結論:

對珊瑚的希望更大

Cybulski繼續說:“我們看到的這種多樣性下降的趨勢,而Acropora的喪失與世界其他地區的其他研究一致,”對於該地區而言,這尤其是個壞消息,因為Acropora代表了唯一一種複雜的珊瑚。 ,並創造了促進更大生物多樣性的物理空間。這種珊瑚的損失類似於森林中所有大樹的損失。” 然而,與森林中的樹木相似,Cybulski繼續說,通過保護努力,香港的珊瑚有希望。

確實,這項歷史研究已經在當地保護和恢復珊瑚方面發揮了關鍵作用。今年7月初,同樣是香港大學貝克實驗室的博士生范志子女士在海下灣海岸公園開創了珊瑚修復項目(注1)。該項目旨在恢復並更好地了解拯救香港珊瑚所需要採取的措施,並且由於當地政府對該海灣水質的改善而得以實現。

現在,研究小組利用Cybulski的歷史數據推斷出需要採取的適當步驟,現在正將以前在海下繁榮興旺的珊瑚(例如Acropora)返回其適當的地點。迄今為止,重新引入的珊瑚100%倖存下來。此外,研究小組在該地點記錄了幾處與珊瑚相關的無脊椎動物,表明這種恢復的棲息地確實正在增加生物多樣性。研究小組認為,這種多方面的模型-可以確定主要壓力目標以進行局部改良的歷史研究-可以被其他希望為珊瑚提供最大生存機會的研究人員使用。


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